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J’adore ce tableau de Vittore Carpaccio: Le songe de Sainte-Ursule (1495). Comme tous les tableaux (teleri) du peintre, il est immense: près de trois mètres sur trois. Il fait partie d’un cycle de neuf toiles, conservées au Musée de l’Accademia à Venise, qui relatent la légende de Sainte-Ursule, tirée de l’épisode des Onze mille vierges d’après la Légende dorée de Jacques de Voragine. Carpaccio partage avec ses contemporains un goût pour la perspective linéaire soignée. Les personnages y sont souvent diposés suivant des plans. La lumière est l’élément dominant de l’oeuvre de Carpaccio; ici, elle entre dans la pièce par la fenêtre de droite, comme pour focaliser l’attention sur les surface blanches autour de Sainte-Ursule: c’est la lumière qui anime l’action, alors même que ce qui est peint est l’immobilité du sujet (le sommeil); Ursule est endormie, elle rêve. Un ange lui apparaît dans la clarté d’aurore, une palme à la main. C’est une annonciation inversée, celle de sa mort. Il lui dit son martyre à venir. Après l’annonce tragique de l’ange, Ursule à son réveil, quitte Cologne et poursuit son pèlerinage vers l’Italie et la capitale de la chrétienté. La composition du tableau rappelle quelque peu les oeuvres d’un Van Eyck ou d’un Vermeer, où les petits objets, et la lumière, acquièrent autant d’importance que le sujet traité. Ici, l’ampleur de la perspective, au-delà des fenêtres grâce à la lumière, le travail des détails (les plantes vertes au fond), et surtout les multiples ouvertures et points de fuite vers l’extérieur de la pièce (porte ouverte au fond à gauche, fenêtre aveugle au fond à droite côtoyant deux autres fenêtres en ogive, porte ouverte sur la lumière à droite) fonctionnent comme autant d’espaces ouverts vers le songe de Sainte-Ursule, comme la matérialisation picturale du rêve, l’illustration du songe qui devient alors la chambre même où sommeille Sainte-Ursule.
Pour plus d’informations, cliquer:
Voir le tableau de plus près.
Une analyse du tableau.
Emission de France Culture sur Vittore Carpaccio.
Ouvrage sur Carpaccio et le cycle de Sainte Ursule.
Le tableau en détail.
Expo: un Carpaccio retrouvé.
Le rouge et les chiens de Carpaccio.

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